close
close

Minstens 29 doden, 60 nog steeds vermist na hevige regenval in het zuiden van Brazilië

Het dodental als gevolg van zware regenval in de zuidelijke deelstaat Rio Grande do Sul in Brazilië is donderdagavond gestegen naar 29, waarbij nog eens 60 mensen vermist zijn, volgens de civiele bescherming van de staat.

Het bureau had in zijn eerdere rapport om 12.00 uur gezegd dat 13 mensen dood waren en 21 mensen vermist, net iets hoger dan de tol van woensdag.

De Braziliaanse president Luiz Inacio Lula da Silva reisde donderdag naar de staat om de lokale autoriteiten te ontmoeten en zijn solidariteit te betuigen.

“Alles wat binnen het bereik van onze regering ligt, zal worden gedaan om tegemoet te komen aan de behoeften van de mensen die door deze regen worden getroffen”, schreef hij op X, voorheen Twitter.

Exploitanten meldden elektriciteits- en waterstoringen in de hele staat, en functionarissen gaven gedetailleerd verslag van talloze incidenten van overstroomde wegen, aardverschuivingen en ingestorte bruggen terwijl de waterstanden van rivieren en beken scherp stegen.

Een deel van de structuur van een hydro-elektrische dam bezweek donderdag. Volgens de civiele bescherming zijn ruim 10.000 mensen uit hun huizen verdreven.

De regen begon maandag en zou tot en met vrijdag aanhouden. In sommige gebieden, zoals valleien, berghellingen en steden, viel dinsdag meer dan 150 millimeter regen in 24 uur, volgens het Braziliaanse Nationale Instituut voor Meteorologie, bekend onder het Portugese acroniem INMET.

“De huidige gebeurtenis zal de ergste klimaatramp zijn waarmee onze staat ooit te maken heeft gehad”, zei gouverneur Eduardo Leite woensdagmiddag laat op X.

“We leven in een zeer kritiek moment in de staat.”

Het weer in Zuid-Amerika wordt beïnvloed door het klimaatfenomeen El Nino, een periodieke, natuurlijk voorkomende gebeurtenis die het oppervlaktewater in de Equatoriale Stille Oceaan verwarmt.

In Brazilië heeft El Nino historisch gezien droogtes in het noorden en hevige regenval in het zuiden veroorzaakt.

Dit jaar waren de gevolgen van El Nino bijzonder dramatisch, met een historische droogte in het Amazonegebied. Wetenschappers zeggen dat extreem weer vaker voorkomt als gevolg van door de mens veroorzaakte klimaatverandering.