close
close

World Athletics Relays: Indiase atleten kijken naar Olympische ligplaats

De crème de la crème van de wereldsprinters, waaronder de Amerikaanse ster Noah Lyles, regerend Italiaans Olympisch kampioen Marcell Jacobs en de Nederlandse Femke Bol, zijn dit weekend op de Bahama’s verzameld voor de World Relays.

Het Indiase estafetteteam op de 4×400 meter, bestaande uit Muhammed Anas Yahiya, Amoj Jacob, Muhammad Ajmal Variyathodi en Rajesh Ramesh, viert feest na het verbreken van het Aziatische record. (SAI Media Twitter)

Dat hebben de Indianen ook. Ze zitten al een maand opgesloten in het eiland dat bekend staat om zijn luxe toerisme. Dat plaatst de relevantie van deze editie van de World Relays in context, waar niet alleen medailles maar ook plekken op de Olympische Spelen van Parijs worden aangeboden.

Ontgrendel exclusieve toegang tot het laatste nieuws over de Indiase algemene verkiezingen, alleen via de HT-app. Download nu! Download nu!

Dit laatste is wat de estafetteteams van het land op de 4x400m heren, 4x400m dames en gemengd 4x400m zullen willen grijpen. Vooral de quartermilers voor mannen kunnen terugkijken op hun optimistische 2023, bestaande uit de Aziatische recordbrekende Wereldkampioenschappen, waar ze als vijfde eindigden, gevolgd door de gouden medaillewinnende Aziatische Spelen. Door het nieuwe internationale seizoen op gang te brengen door directe kwalificatie voor Parijs veilig te stellen, zou dat momentum naar het Olympische jaar worden overgebracht.

Daarom vond de Atletiekfederatie van India het verstandig om de estafetteploegen ruim een ​​maand vóór deze competitie uit te zenden voor een langdurig trainingsblok op de Bahama’s. Amoj Jacob, Arokia Rajiv, Avinash Krishna Kumar, Rajesh Ramesh, Noah Nirmal Tom, Muhammed Ajmal, Muhammed Anas Yahiya en Yashas Palaksha hebben samen met leden van het damesteam de afgelopen maand de hele Atlantische Oceaan overgestoken. Ze hebben elke dag twee keer getraind, waarbij ze tijdens hun zeldzame vrije tijd een snelle vlucht naar het nabijgelegen strand hebben gemaakt en, nog relevanter, hebben geacclimatiseerd aan het wispelturige weer.

“Voor ons is het klimaat de grootste en onbekende uitdaging. En hier is het erg onvoorspelbaar”, aldus Rajiv.

Het tropische weer op het kleine eiland heeft de Indiase sprinters verrast in de vorm van hitte, regen, harde wind en soms koude dagen. Omdat ze de grillen in de loop van de maand hebben meegemaakt, zijn ze echter beter voorbereid om zich aan te passen en aan te pakken wat de racedag ook met zich meebrengt.

“Op de dagen dat het kouder is, duurt het langer voordat het lichaam is opgewarmd. De andere belangrijke factor is de wind, die hier elk moment kan toenemen. En dat kan de timing behoorlijk beïnvloeden. In die zin heeft het geholpen om hier vroeg te zijn en bijna een maand te trainen”, aldus Rajiv.

Noah, die net als Rajiv deel uitmaakte van het Indiase mannenkwartet dat een Aziatisch record vestigde op de Olympische Spelen in Tokio, was het ermee eens dat het afstemmen van lichaam en geest op het weer het grootste voordeel was van vroeg inchecken.

“Als we hier vlak voor de wedstrijd waren gekomen, was dat lastig geweest. Dit gaf ons de tijd om ons aan te passen aan het klimaat en om hier hard te trainen”, aldus Noah.

Het valt nog te bezien wie zaterdag aan de start zal verschijnen (op de deelnemerslijst stonden de acht mannen, terwijl de teamopstellingen vóór de races zullen worden bevestigd). Het kwartet van Anas, Jacob, Ajmal en Ramesh had goud gewonnen op de Aziatische Spelen (met een kloksnelheid van 3:01.58) en eindigde

vijfde in de WK-finale (2:59.92). Tijdens de seizoensopening in maart won de combinatie van Noah, terug van een heupzenuwblessure, Anas, Rajiv en Ajmal het Nationale Open Estafette Carnaval in Chandigarh (3:05.71). De definitieve selectie zal plaatsvinden op de dag van de race, zei AFI-president Adille Sumariwalla.

De twee beste teams van elke heat op zaterdag verdienen hun plek in Parijs en een plaats in de finale van de World Relays. Zondag zal er een tweede kans zijn voor de overgebleven teams in een nieuwe ronde, waarbij de twee beste teams van elke heat worden beloond met Olympische plaatsen.

Na het laagseizoen en een binnenlandse 400 meter- en estafettewedstrijd hebben de lopers, onder het trainingsprogramma van de Jamaicaan Jason Dawson, zich geconcentreerd op het opvoeren van de snelheid op de Bahama’s.

“Op dit punt in het seizoen kijken we naar snelheid en explosiviteit. Als we onze individuele timing verbeteren, zal dit een weerslag hebben op onze estafettetiming”, zei Noah.

“Het doel is om je voor te bereiden op de Olympische Spelen. Dit kwalificatie-evenement is de eerste stap daar naartoe”, zei Rajiv. “De sleutel op dit moment is om net genoeg te doen op dit evenement om je te kwalificeren, en dan de training op te voeren en te pieken richting de Olympische Spelen.”

Ondanks het wisselvallige weer op het eiland heerst er een gestage sfeer van vertrouwen rond de estafetteploeg voor mannen die het weekend ingaat. Hun inspanningen van vorig jaar hebben hen doen geloven dat ze competitief kunnen zijn, zelfs in een deelnemersveld van wereldklasse, dat opnieuw zal worden gepresenteerd op de World Relays. Het boeken van een ligplaats in Parijs op de Bahama’s zal dat geloof alleen maar versterken.

“Na vorig jaar heeft iedereen genoeg zelfvertrouwen om op het grote podium te staan. Het zal hier niet gemakkelijk zijn, want elk team is goed. Maar het team is gemotiveerd en heeft er vertrouwen in dat we zullen bereiken waarvoor we hier zijn”, aldus Noah.

“Deze keer hebben we veel meer vertrouwen. Als ieder van ons ons best doet, moeten we er doorheen kunnen komen’, zei Rajiv.

Bekijk al het laatste IPL 2024-nieuws en live cricketscore samen met WPL Schedule en WPL Points Table-gerelateerde updates op de Hindustan Times-website en APPs