close
close

VS veroordeelt Cuba’s protestvonnissen te midden van eigen repressie

Terwijl de Amerikaanse regering Cuba bekritiseert vanwege het harde veroordelen van demonstranten, laat haar reactie op demonstraties aan de universiteiten een flagrante dubbele standaard zien, waardoor haar standpunt over mondiale mensenrechtenkwesties wordt ondermijnd.

Het recente besluit van een Cubaanse rechtbank om demonstranten zware gevangenisstraffen op te leggen, heeft scherpe kritiek van de Amerikaanse regering opgeroepen. Brian Nichols, de Amerikaanse adjunct-secretaris voor zaken op het westelijk halfrond, bestempelde de straffen – die kunnen oplopen tot vijftien jaar voor daden zoals opruiing en sabotage tijdens stroomuitvalprotesten – als ‘schandalig’. Deze veroordeling benadrukt echter een flagrante hypocrisie in het standpunt van de Verenigde Staten, vooral omdat het land worstelt met zijn interne afwijkende meningen en de onderdrukking van protesten op verschillende Amerikaanse universiteiten.

Economische tegenspoed en reactie van de overheid

In Cuba is de context van deze protesten een ernstige economische situatie, verergerd door Amerikaanse sancties, die leiden tot acute tekorten aan essentiële zaken als voedsel, brandstof en medicijnen, en nog verergerd door langdurige stroomonderbrekingen. De protesten in augustus 2022 in de stad Nuevitas waren een wanhopige verontwaardiging tegen deze verslechterende omstandigheden. Toch was de reactie van de Cubaanse regering het zwaar straffen van haar burgers voor hun afwijkende meningen, een daad die past in een al lang bestaand patroon van repressie op het eiland, waar openbare bijeenkomsten streng worden gecontroleerd.

De VS hebben deze acties snel afgekeurd en zichzelf gepositioneerd als voorvechter van burgerlijke vrijheden. Dit standpunt lijkt echter oneerlijk als het wordt gespiegeld aan de behandeling van demonstranten. Bij talloze Amerikaanse universiteiten zijn er meerdere meldingen geweest van administratieve en zelfs politionele acties tegen studenten en docenten die protesteren tegen verschillende kwesties, variërend van racistisch onrecht tot administratief beleid. De onderdrukkingsmethoden zijn bekritiseerd omdat ze overdreven hardvochtig zijn en soms de essentie van de academische vrijheid en het recht op vreedzaam protest ondermijnen.

Deze dualiteit levert een verontrustend beeld op. Aan de ene kant pleiten de VS voor de vrijheid van meningsuiting en vergadering op internationaal niveau, waarbij zij vaak gebruik maken van zaken als invloed in diplomatieke onderhandelingen en om morele druk uit te oefenen. Aan de andere kant aarzelt zij bij het hooghouden van deze idealen binnen haar grenzen, vooral in onderwijsinstellingen die geacht worden bastions van vrije meningsuiting en denken te zijn.

Selectieve kritiek en sancties: een complex scenario

De ironie wordt nog verder verdiept door de bredere Latijns-Amerikaanse context in ogenschouw te nemen, waar het Amerikaanse buitenlandse beleid historisch gezien een mix van interventionisme en pleidooi voor democratische normen omvatte. Hoewel de VS vaak snel mensenrechtenschendingen in landen als Venezuela, Nicaragua en Cuba aan de orde hebben gesteld, zijn ze minder uitgesproken of openhartig geweest over de schendingen in de geallieerde landen of op hun grondgebied.

Tijdens de protesten van juli 2021 in Cuba – de grootste in decennia – waren de VS bijvoorbeeld luidruchtig in hun steun voor het recht van het Cubaanse volk om te protesteren. Toch zagen soortgelijke grootschalige demonstraties in de VS, zoals die tijdens de Black Lives Matter-beweging van 2020, aanzienlijke gevallen van hardhandig optreden van de wetshandhaving, met talloze meldingen van buitensporig geweld. Deze discrepantie suggereert een selectieve benadering van burgerlijke vrijheden die eerder afhankelijk is van politiek gemak dan van principiële consistentie.

Bovendien moet de Amerikaanse kritiek op Cuba’s aanpak van de protesten gezien worden binnen het complexe web van economische sancties die door de VS zijn opgelegd en die de financiële crises in Cuba onmiskenbaar hebben verergerd. Deze sancties zijn vaak gerechtvaardigd onder het mom van het bevorderen van democratische hervormingen, maar hebben ook het vermogen van de Cubaanse regering om in de basisbehoeften van haar bevolking te voorzien aanzienlijk belemmerd, waardoor misschien wel de protesten zijn aangewakkerd die zij vervolgens onderdrukt.

Als zodanig bevinden de VS zich in een precaire positie. Hoewel potentieel terecht, wordt de kritiek van het land op Cuba ondermijnd door zijn eigen daden, zowel historisch als nu. Als de VS echt het goede voorbeeld willen geven, moeten ze een klimaat scheppen dat het recht op vreedzaam protest en vrijheid van meningsuiting universeel respecteert en handhaaft – en niet alleen wanneer het zijn geopolitieke belangen dient.

Lees ook: De vergrijzingscrisis in Cuba: particuliere zorgverleners vullen het gat

In wezen vraagt ​​de situatie om een ​​diepgaande reflectie van de kant van de Amerikaanse beleidsmakers. Het engagement voor de mensenrechten en de democratische vrijheden moet standvastig zijn en universeel toegepast worden. Alleen dan kunnen de VS op legitieme wijze andere landen uitdagen op het gebied van hun burgerlijke vrijheden, zonder te worden beschuldigd van hypocrisie. Totdat een dergelijke gelijkheid is bereikt, dreigt de kritiek van het land op landen als Cuba te worden gezien als niets anders dan een instrument van buitenlands beleid in plaats van een oprechte zorg voor de fundamentele rechten van mensen.