close
close

De F1-stop in Miami dreigt slachtoffer te worden van oververzadiging

JENNA FRYER Associated Press

MIAMI GARDENS, Florida — De Formule 1 is voor het eerst in zes maanden terug in de Verenigde Staten en de eerste stop is de Grand Prix van Miami, de race die het Amerikaanse paradepaardje had moeten zijn.

Maar het sprankelende debuut van Las Vegas afgelopen november werd beoordeeld als een van de beste races van het seizoen 2023, en Circuit of the Americas in Austin, Texas, is een stoer evenement dat zich richt op gepassioneerde F1-fans.

Miami was het grote feest toen het in 2022 debuteerde, maar de vraag is: is zijn status zo gedaald dat de race van zondag simpelweg de eerste van drie evenementen is in wat van oudsher NASCAR-land is?

Tyler Epp, voorzitter van de Grand Prix van Miami, erkende dat de kaartverkoop voor de derde editie van het evenement “zacht” was, maar voelde dat er in de aanloop naar de race van zondag een stijging zou plaatsvinden. Epp gelooft dat de VS drie gebeurtenissen aankan omdat ze zo verschillend zijn.

Mensen lezen ook…

“Het voelt alsof de beslissing om deze race over Miami en alles wat Miami te bieden heeft de juiste beslissing was, omdat het ons scheidt van Las Vegas en Austin, en eerlijk gezegd Montreal en Mexico en heel Noord-Amerika”, zei Epp. “Ik denk nog steeds dat we een uniek pand zijn. We zijn de eerste van de drie en we houden van onze positie daar.

“De communicatie tussen de drie rassen in de Verenigde Staten is goed”, voegde hij eraan toe. “We hebben de markt niet direct als gevolg van Vegas zien verzwakken, althans dat denken we niet, en we steunen de andere races in dit land om ervoor te zorgen dat de kracht van de F1 blijft aandrijven voor de fanbase.”

Teams hebben de verbeteringen geprezen die Miami heeft aangebracht sinds het debuteerde op het parcours van 19 bochten en 3,361 mijl op de parkeerplaats van het Hard Rock Stadium, de thuisbasis van de NFL’s Dolphins. De teamgastvrijheid werd vorig jaar naar het veld verplaatst nadat het stadion in 2022 ongebruikt was gebleven, en het hele circuit was vóór de race van 2023 opnieuw opgedoken.







F1 Miami GP Autoracen

Voormalig voetballer Tom Brady, links, toert door de garage van Williams Racing na de oefensessie van vrijdag voorafgaand aan de Formule 1 Grand Prix van Miami.


Wilfredo Lee, AP-bestand


Het circuit heeft elf voetgangersbruggen, meer dan alle andere op het F1-schema, en de breedte van verschillende bruggen is verdubbeld om het voetgangersverkeer over de uitgestrekte campus te verbeteren, waar concerten en feesten plaatsvinden terwijl auto’s rondjes draaien.

“Als je vergelijkt waar we nu staan, drie jaar nadat we aan het begin stonden, is het een enorme verandering”, aldus Williams-teambaas James Vowles. “Dit was in wezen een parkeerterrein dat ze ombouwden tot een Formule 1-circuit van het hoogste niveau.”







F1 Miami GP Autoracen

Aston Martin-coureur Lance Stroll uit Canada komt vrijdag tijdens de training in de pits voorafgaand aan de Formule 1 Grand Prix van Miami.


Wilfredo Lee, Associated Press


Zevenvoudig F1-kampioen Lewis Hamilton reageerde geïrriteerd toen hem werd gevraagd of de toevoeging van Las Vegas aan de F1-kalender de status van Miami als een evenement waar je gezien en gezien mag worden, had “verkleind”.

“Afgenomen? Nee, ik denk dat de sport hier groter is geworden. Het heeft veel meer bekendheid gekregen”, zei Hamilton. “In elke stad waar ik naartoe ga, zijn de mensen enthousiast. Het is nu een sport hier in de Verenigde Staten. Vroeger was het slechts een evenement dat één keer per jaar plaatsvond. Nu zijn we een soort deel van de cultuur hier, namelijk echt heel gaaf.”

Max Verstappen won de eerste twee races in Miami en zal, na dit seizoen te zijn begonnen met overwinningen in vier van de eerste vijf races, naar verwachting zondag opnieuw winnen. Zijn dominantie heeft geleid tot klachten over het concurrentievermogen van de racerij, vooral in Miami.

Raceorganisatoren hebben in maart voormalig Haas-teambaas Guenther Steiner aangekondigd als race-ambassadeur. De populaire Steiner uit de docuseries van F1 op Netflix heeft met veel plezier het evenement gepromoot. Hij denkt niet dat het circuit een probleem is.

“Het racecircuit is een heel goed racecircuit, alleen zijn sommige races soms interessanter dan andere”, zei Steiner. “Als Max domineert zoals hij de eerste twee races was, wat ik ook tegen de organisatoren zeg, dan kunnen ze daar niets aan doen.”

Red Bull-vertrek?

McLaren-baas Zak Brown zei dat hij verwacht dat meer medewerkers van Red Bull de organisatie zullen verlaten als gevolg van beschuldigingen van ongepast gedrag jegens een medewerker door teambaas Christian Horner.

De beoordeling van Brown vrijdag volgde op het nieuws deze week dat Adrian Newey, de technisch directeur en architect van de kampioenschapswinnende auto’s van Red Bull, de organisatie begin 2025 zal verlaten. Brown zei zes maanden geleden dat hij geschokt zou zijn geweest als hij hoorde dat Newey zou vertrekken Red Bull, maar de Horner-situatie heeft geleid tot een toename van het aantal sollicitaties in de paddock.

“Gezien alles wat er sinds het begin van het jaar is gebeurd en omdat ik Adrian redelijk goed ken, en hij een zeer integer persoon is, ben ik niet verrast dat hij verder gaat”, zei Brown. “Ik denk dat de dingen die daar gebeuren een beetje destabiliserend zijn. Hij is waarschijnlijk de eerste dominosteen die valt, maar ik vermoed niet de laatste op basis van de cv’s die rondvliegen.”

Horner werd door het moederbedrijf van Red Bull vrijgesproken van elk wangedrag en zijn aanklager is geschorst. De werknemer heeft beroep aangetekend tegen de beslissing van Red Bull en vertegenwoordigers hebben namens de werknemer een klacht ingediend bij het bestuursorgaan van de F1.

Sainz-toekomst

Carlos Sainz Jr. neemt de tijd om een ​​stoel voor 2025 te vinden en ontkent dat hij een aanbod van Audi heeft afgewezen.

“Dat klopt niet”, zei Sainz. “Er zijn bepaalde dingen die niet volledig van mezelf afhangen en er zullen nog wat dingen moeten wachten. Het is niet zo dat we volledig stil staan ​​en nog steeds in gesprek zijn met mensen en vooruitgang boeken wat we kunnen bereiken.”

Audi neemt het Sauber-team over en de huidige coureurs Valtteri Bottas en Zhou Guanyu hebben een contractseizoen. Audi heeft Nico Hulkenberg van Haas al vastgelegd als eerste coureur, waardoor er nog maar één stoel vrij is.

Bottas was weliswaar verrast door het contract van Hulkenberg vorige maand, na slechts de vijfde race van het seizoen.

“De timing is vrij vroeg en een beetje verrassend, maar de coureursmarkt begint duidelijk in beweging te komen, en dat is ook een beetje logisch. Hij is Duits en Audi heeft vrij duidelijk gemaakt dat ze een Duitse coureur willen, dus het is allemaal goed, laten we kijken wat er daarna gebeurt”, zei Bottas.

Sainz wordt volgend jaar bij Ferrari vervangen door Lewis Hamilton. Sainz en Hulkenberg waren teamgenoten bij Renault aan het einde van het seizoen 2017 en in 2018, maar Sainz heeft niet geaarzeld dat hij een beslissing voor 2025 niet overhaast zal nemen.

Mercedes moet Hamilton vervangen en er bestaat onzekerheid over de beweringen van Verstappen dat hij tevreden is bij Red Bull. Het contract van Verstappen bij Red Bull loopt tot 2028, maar een breuk tussen Horner en de vader van Verstappen heeft de indruk gewekt dat Jos Verstappen probeert te onderhandelen over een vertrek uit Red Bull voor zijn zoon.

“De enige zekerheid die ik heb is dat ik de juiste beslissing wil nemen. Daarom duurt het wat langer en wil ik alle beschikbare opties zien voordat ik een beslissing neem”, zei Sainz.