close
close

Afhaalrestaurants vanaf dag 11 van Trumps zwijggeldproces in New York met Hope Hicks | Donald Trump-nieuws

Met tranen en een openlijke bekentenis van zenuwen is Hope Hicks, een voormalige adviseur van Donald Trump, naar de getuigenbank in New York City gegaan, waar ze is opgeroepen om te getuigen in het criminele zwijggeldproces van de voormalige president van de Verenigde Staten.

Vrijdag was dag 11 in het proces, en Hicks was misschien wel de meest prominente getuige die tot nu toe heeft getuigd.

Hicks, een voormalig model dat communicatiedirecteur werd, was een van Trumps langstzittende assistenten en hielp zijn presidentiële campagne van 2016 bij het navigeren door de schandalen die centraal stonden in de strafzaak in New York.

Trump wordt beschuldigd van 34 misdrijven wegens het vervalsen van bedrijfsgegevens ten tijde van de race van 2016, gerelateerd aan zwijggeldbetalingen aan de volwassen filmster Stormy Daniels.

Daniels had beweerd dat zij en Trump een affaire hadden, en aanklagers hebben betoogd dat Trump haar zwijgen probeerde te kopen als middel om de verkiezingen te beïnvloeden. Hij werd destijds al onder de loep genomen vanwege verklaringen op band over zijn interacties met vrouwen.

Trump heeft de buitenechtelijke affaire ontkend en heeft volgehouden dat hij geen wangedrag heeft begaan. Zijn verdedigingsteam heeft betoogd dat Trump eenvoudigweg hoopte zijn familie in verlegenheid te brengen en zich niet met de verkiezingen te bemoeien.

Het proces in New York is een van de vier strafzaken waarmee Trump wordt geconfronteerd terwijl hij zich kandidaat stelt voor herverkiezing in november. Hier zijn vijf conclusies uit de hoorzittingen van vrijdag:

Donald Trump staat met Hope Hicks buiten het Witte Huis.
Voormalige Amerikaanse president Donald Trump poseert met zijn Witte Huis-communicatiedirecteur Hope Hicks in 2018 (Bestand: Andrew Harnik/AP Photo)

Ja, Trump mag getuigen

Het juridische drama van de dag begon al voordat Trump de rechtszaal binnenkwam, toen de voormalige president probeerde terug te komen op opmerkingen die hij de avond ervoor had gemaakt.

Donderdag had Trump ten onrechte tegen verslaggevers gezegd: “Ik mag niet getuigen.”

“Deze rechter is totaal in conflict en heeft mij onder een ongrondwettelijk zwijgbevel geplaatst”, vervolgde Trump. ‘Niemand heeft dat ooit eerder gehad. En dat vinden wij niet leuk.”

Maar toen hij vrijdag terugkeerde naar de rechtbank, probeerde Trump zijn eerdere verklaring te verduidelijken: “Het zwijgbevel is niet om te getuigen. Het spreekverbod weerhoudt mij ervan om over mensen te praten en te reageren als ze dingen over mij zeggen.”

De opmerkingen van donderdag bleven echter de eerste opdracht van rechter Juan Merchan toen hij plaatsnam.

“Het bevel dat buitengerechtelijke verklaringen beperkt, weerhoudt u er op geen enkele manier van om te getuigen”, zei Merchan vrijdag.

Een man op een paard houdt een Amerikaanse vlag vast buiten het Manhattan Criminal Courthouse.
Couy Griffin, een aanhanger van voormalig president Donald Trump, reed op zijn paard buiten het gerechtsgebouw op de elfde dag van het proces (Ted Shaffrey/AP Photo)

Getuigen getuigen vanuit het kantoor van de officier van justitie

Naarmate de getuigenissen vorderden, spraken de eerste twee getuigen van de dag over de technische aspecten van de zaak.

Donderdag kwam forensisch analist Douglas Daus van het Manhattan District Attorney’s Office terug. Hij had eerder bewijsmateriaal gedeeld dat afkomstig was van de telefoon van Trumps voormalige advocaat Michael Cohen, waaronder geheime opnames.

Emil Bove, van het verdedigingsteam van Trump, probeerde Daus zover te krijgen dat hij “lacunes in de verwerking van deze gegevens” toegaf door erop te wijzen dat de gebeurtenissen in kwestie in 2016 plaatsvonden – en dat Daus de telefoon kreeg om dit in 2023 te onderzoeken.

Vervolgens nam een ​​andere getuige van het kantoor van de officier van justitie het standpunt in: paralegal Georgia Longstreet. Ze sprak met bewijsmateriaal verzameld uit de sociale media-accounts van Trump, waaronder een bericht uit 2016 waarin ze klaagde over de mate van steun van vrouwelijke kiezers.

Donald Trump zit aan de verdedigingstafel en leunt naar zijn advocaten in de rechtszaal.
Voormalig president Donald Trump, midden, spreekt met zijn advocaten in de rechtszaal (Mark Peterson/Pool Photo via AP Photo)

Hope Hicks neemt de getuigenbank in

De derde getuige van de dag was de meest verwachte: Hicks, een voormalig lid van de binnenste cirkel van Trump.

Op 26-jarige leeftijd, nadat hij voor Trumps dochter Ivanka had gewerkt, werd Hicks uitgekozen om zijn perschef te zijn toen hij zijn presidentiële bod van 2016 lanceerde.

Aanklagers hebben haar gedagvaard om te getuigen over de interne werking van de campagne en de Trump-organisatie.

Hicks getuigde dat ze dacht dat Trump ‘misschien een grapje maakte’ door haar zijn perssecretaris te noemen. Maar ze legde uit dat ze snel op weg was naar staten als Iowa, op campagnepad met de toenmalige kandidaat.

Ze legde uit dat Trump zeer betrokken was bij de dagelijkse mediastrategie van zijn campagne.
“Ik zou zeggen dat de heer Trump verantwoordelijk was”, zei ze over zijn gezag over de persrelaties. “Hij wist wat hij wilde zeggen en hoe hij het wilde zeggen, en we volgden allemaal gewoon zijn voorbeeld.”

Een rechtszaalschets van Hope Hicks die haar ogen dept met een tissue.
In deze rechtszaalschets dept Hope Hicks haar ogen terwijl ze wordt ondervraagd door advocaat Emil Bove (Jane Rosenberg/Reuters)

Hicks denkt na over de Access Hollywood-tape

Een groot deel van haar getuigenis draaide echter om een ​​audio-opname die bekend staat als de Access Hollywood-tape, waarop Trump opschepte over het ‘grijpen’ van vrouwen bij de geslachtsorganen.

Hicks legde uit dat ze voor het eerst op de hoogte werd gebracht van de opname toen een verslaggever van de Washington Post haar een transcriptie e-mailde.

‘Ik was bezorgd, heel bezorgd’, zei ze, waarmee ze getuigde dat ze de campagne aanmoedigde om ‘ontkennen, ontkennen, ontkennen’.

De tape werd openbaar in oktober 2016, een maand voor de presidentsverkiezingen van dat jaar. In de nasleep zei Hicks dat Trump zich zorgen maakte over de reactie van zijn vrouw Melania.

“Ik denk niet dat hij wilde dat iemand in zijn familie gekwetst of in verlegenheid zou worden gebracht door iets dat tijdens de campagne gebeurde”, zei ze tegen de rechtbank.

Hicks vertelde ook hoe ze zich bewust werd van de beschuldigingen dat Trump een affaire had met Daniels en Playboy-model Karen McDougal.

Daniels, zei ze, kwam kort ter sprake tijdens een golftoernooi met beroemdheden.

Ze legde ook uit dat de Wall Street Journal in november 2016 contact had opgenomen over beweringen over de buitenechtelijke affaires van Trump – en het vermeende ‘catch-and-kill’-plan dat was georkestreerd om het verhaal in de media te onderdrukken.

‘Hij was bezorgd over de manier waarop zijn vrouw er tegenaan zou kijken, en hij wilde dat ik ervoor zorgde dat de kranten die ochtend niet bij hen thuis werden afgeleverd,’ zei Hicks.

Op een gegeven moment verontschuldigde ze zich in tranen uit de rechtszaal, waardoor een korte pauze in de procedure werd geforceerd.

Een rechtszaalschets van Donald Trump die omhoog kijkt naar Hope Hicks in de getuigenbank.
Voormalig president Donald Trump luisterde naar verluidt aandachtig naar zijn voormalige assistent Hope Hicks in de getuigenbank (Jane Rosenberg/Reuters)

Trump betaalt zwijgboete

Vrijdag was de deadline voor Trump om een ​​boete van $9.000 te betalen voor negen overtredingen van zijn zwijgbevel, als gevolg van een uitspraak eerder deze week.

Maar de voormalige president betaalde donderdag zijn boete met twee cheques: één voor $2.000 en één voor $7.000.

Dat was echter niet het einde van de zaak. Toen de gerechtelijke procedure van vrijdag vóór het weekendreces ten einde liep, verzochten aanklagers de rechter om de mogelijkheid om Trump te ondervragen over de overtredingen van het spreekverbod.

Het is Trump verboden om over juryleden, getuigen, gerechtspersoneel en andere mensen die bij het proces betrokken zijn te spreken op een manier die de gerechtelijke procedure zou kunnen beïnvloeden.

Maar rechter Merchan wees het verzoek van de aanklagers af, omdat dit de jury op oneerlijke wijze zou kunnen beïnvloeden.