close
close

Lessen uit Jamaica over geluk

(Max vatvuur / Shutterstock.com)

DOOR MICHELLE PELHOUDER

Aan welke landen denk je als je aan het paradijs denkt? Als tropische eilanden de eerste beelden zijn, denk dan nog eens goed na. Volgens de Wereldgelukrapportbehoren de gelukkigste landen tot de koudste. Deze omvatten Scandinavische landen zoals Noorwegen, Denemarken en Finland.

Er staan ​​echter een handvol Caribische landen op de lijst. Degenen die vaak in het World Happiness Report verschijnen, zijn onder meer de Dominicaanse Republiek, Trinidad en Tobago, Haïti en Jamaica. Ik ben geboren in Jamaica, en het zal je misschien verbazen te horen dat ik ben opgegroeid met de overtuiging dat de gelukkigste plaatsen in de wereld bestonden buiten van Jamaica – plaatsen die we vaak ‘buitenlands’ noemen.

Voor de buitenstaander die naar binnen kijkt, kent Jamaica geen problemen. Misschien komt het door de lachende gezichten van toeristen die met cocktails in hun handen op het strand liggen te chillen. Misschien komt het door slogans als “Jamaica, No Problem” en “Irie, Jamaica.”

Wat is ‘irie’ eigenlijk? Dat is het Jamaicaanse woord voor ‘gelukkig’. Het betekent alle dingen die aangenaam, goed en aardig zijn. Toch hebben de makers van het woord een minder vrolijk Jamaicaans verhaal. Irie is een woord dat is bedacht door Rastafari’s, een minderheidsgroep in Jamaica die dat wel heeft historisch geconfronteerd met vervolging door toedoen van hun regering.

Jamaica heeft zelfs ernstige problemen. Toen ik aan de andere kant van het paradijs woonde, zag ik lachende gezichten. Ik zag ook beperkte economische kansen en de stress en het leed dat dit voor mijn familie en de omliggende gemeenschap veroorzaakte.

Dus hoe kwam Jamaica op de lijst van gelukkige naties, ook al konden sommige Jamaicanen zoals ik dat niet zien? Het kan komen door de manier waarop het World Happiness Report meet geluk.

Sinds 2012 biedt het World Happiness Report wetenschappelijk bewijs van welzijn op mondiale schaal. In plaats van zich louter te concentreren op de economische ontwikkeling of het bbp, hebben wetenschappers de definitie van welvaart uitgebreid met maatstaven van welzijn zoals sociale steun, een gezonde levensverwachting (lichamelijke en geestelijke gezondheid), vrijheid en vrijgevigheid. In 2021, tijdens het hoogtepunt van de COVID-pandemie, Jamaica gerangschikt 37e op de lijst van 149 landen. Hoewel het cijfer sindsdien is gedaald naar de 61e, een bereik dat volgens het eiland typischer is Rapporten uit 2023Deze statistiek is nog steeds intrigerend, gezien de grote uitschieter van Jamaica op de ranglijst.

Als je kijkt naar de factoren die onderzoekers gebruiken om het subjectieve welzijn te meten, begrijp ik waarom Jamaica zo hoog scoort. Geen van deze stappen naar meer geluk zal de oude lezers van verrassen Groter goed, maar hun manifestatie in de echte cultuur van Jamaica zou kunnen helpen ze tot leven te brengen. Als iemand zoals ik, die daar is opgegroeid, van Jamaica over geluk kan leren, dan kun jij dat misschien ook – en gaandeweg leer je misschien dingen over het eiland die je als toerist niet leert.

Het bevorderen van ondersteunende relaties
Eén manier om het geluk te vergroten is door ondersteunende relaties te hebben. Volgens de Wereld Geluk Rapport, sociale verbinding is consequent de belangrijkste factor die bijdraagt ​​aan geluk. Sociale steun wordt meestal gemeten door mensen te vragen of ze een netwerk van familie en vrienden hebben waarop ze kunnen vertrouwen tijdens crises of tijden van nood.

Mijn voorouders creëerden culturele normen en idealen om een ​​individueel en gemeenschappelijk gevoel van wederzijdse hulp en wederkerigheid te bevorderen en te behouden. Ik ben bijvoorbeeld opgegroeid met het horen van ouderlingen die gevoelens van steun uitten en toonden door middel van woorden en daden. Veel voorkomende spreekwoorden waren uitspraken als “de ene ‘an wash de ada” (de ene hand wast de andere) of “good fren betta dan pocket money” (een goede vriend is beter dan rijkdom). Deze normen waren belangrijk omdat Jamaica een land is dat geen openbaar vangnet heeft. Als gevolg hiervan zijn burgers in tijden van nood vaak afhankelijk van de steun van familieleden en vrienden.

Het idee dat geluk voortkomt uit goede vriendschappen is van belang als je informatieve en morele steun nodig hebt. Informatieve ondersteuning omvat het geven en ontvangen van mentorschap of advies om op nieuwe en onbekende terreinen van het leven te navigeren. Het delen van levenslessen kan helpen om de overweldiging te verlichten of potentiële valkuilen te vermijden. Maar meer dan het geven van advies is het goud waard om een ​​vriend te hebben die een luisterend oor biedt of een troostend woord zegt tegen iemand in nood.

Grenzen stellen – zelfs als het anderen ongelukkig maakt
Grenzen stellen is een andere kant die we moeten ondersteunen en die essentieel is voor het welzijn. Toch is de vaardigheid om grenzen te stellen voor mij misschien wel het moeilijkst geweest om te ontwikkelen. Eén van die vaardigheden is het leren ‘nee’ zeggen.

In dit geval zou Jamaica een enigszins negatieve les kunnen zijn. Voor mij voelde het beangstigend om ‘nee’ te zeggen, omdat ik in strijd was met de cultuur en de sociale code om een ​​goed mens te zijn. In Jamaica wordt zelfopoffering vaak gevierd en geëerd, vooral voor vrouwen. Als gevolg hiervan is het voor mijn welzijn essentieel geweest om sociale banden te cultiveren die grenzen ondersteunen.

Dus hoewel de cultuur van Jamaica grenzen stelt, heb ik dat de afgelopen jaren zien veranderen, en zeker in mijn eigen leven. Mijn welzijn is verbeterd doordat ik vrienden heb, ook mensen buiten mijn cultuur, die leren grenzen te stellen in hun familie en sociale netwerken. Deze vrienden hebben morele steun geboden en geholpen de impact van interne en externe schuldgevoelens te verminderen.

Als u uit een familie of cultuur komt die waarde hecht aan geven ten koste van uw lichamelijke en geestelijke gezondheid, begin dan met het nemen van kleine stappen gezonde grenzen bevorderen. Als iemand zijn hart moet luchten over werk of andere levenskwesties, stel dan een timer in. Op die manier kun je een steun zijn en ook tijd vrijmaken om positieve herinneringen en ervaringen te creëren.

Cultiveer een spirituele oefening
De wetenschap van geluk geeft aan dat het cultiveren van een spirituele praktijk kan bijdragen aan het welzijn. Oefeningen zoals gebed, zingen, chanten en meditatie kunnen dienen als ondersteunende welzijnsinstrumenten. Mijn grootouders, ouders, leraren en mentoren leerden mij veel van deze spirituele praktijken toen ik een kind was in Jamaica. Sommige heb ik echter zelf ontwikkeld tijdens de volwassenheid. Deze nieuwe praktijken omvatten meditatie en mindfulness.

Recente onderzoeken naar spiritualiteit in Jamaica suggereren dat er steeds meer gebruik wordt gemaakt van bemiddelingspraktijken om met chronische stress om te gaan op scholen en op de werkplek. Bijvoorbeeld, een studie van twaalf schooldirecteuren in Jamaicaanse stedelijke gebieden toonde aan dat gebeds- en mindfulness-meditatiepraktijken dienden als copingstrategie voor werkgerelateerde stress en angst.

Toch geven andere onderzoeken dat aan spiritualiteit kan een barrière zijn voor welzijn in Jamaica en de diaspora. Het vertrouwen op kerkelijke en geestelijke steun krijgt bijvoorbeeld vaak voorrang boven geestelijke gezondheidszorg, waar nog steeds een stigma op rust. In sommige gezinnen kan dit echter veranderen. Ik weet dat het voor mij geldt.

Luisteren naar muziek
Muziek heeft een positief effect op psychisch, fysiek en sociaal welzijn. Net als mensen in andere landen luisteren Jamaicanen naar vele muziekgenres, zoals rootsreggae, dancehall, soca, jazz, R&B, gospel, klassiek en country. Jamaica staat echter wereldwijd bekend om zijn reggaemuziek, vooral de muziek die gepopulariseerd is door Bob Marley.

Omdat de liedjes van Marley vaak teksten bevatten die de wijsheid en alledaagse idiomen van de mensen uitdrukken, put ik vaak uit het spreekwoord uit zijn liedjes als een bron van troost in tijden van emotionele of sociale nood. Je hoeft reggaeteksten echter niet te begrijpen om te profiteren van de positieve emotionele effecten ervan.

Een studie ontdekte dat reggaemuziek een positief effect had op het sociale welzijn. Aan het onderzoek namen 45 deelnemers deel tussen de 18 en 25 jaar oud. Deze deelnemers werden uitgenodigd om te luisteren naar muziekfragmenten uit reggae, jazz, disco en trap en werd gevraagd te beschrijven hoe ze zich voelden na het luisteren naar de muziek. Van de vier genres roepen reggae, disco en jazz gevoelens van geluk op bij de deelnemers. Disco en reggae riepen de meest positieve gevoelens op en inspireerden tot fysieke activiteit. Het was echter waarschijnlijker dat reggae tot de verbeelding sprak van chillen en deelnemen aan gematigde fysieke activiteiten zoals wandelen, terwijl disco oefeningen met een hogere intensiteit inspireerde.

Dit is dus wat Jamaica je te leren heeft: of je nu wel of niet van reggae houdt, neem de tijd om naar muziek te luisteren. Selecteer liedjes die een gevoel van kalmte, geluk of moed uitstralen. Overweeg bovendien om muziek te gebruiken om fysieke activiteit te stimuleren, als u dat nog niet doet.

Beweeg je lichaam
Jamaicanen blinken historisch gezien uit in sport, vooral atletiek. Maar je hoeft geen Olympiër te zijn om te sporten. Dat hebben onderzoekers al lang ontdekt deelnemen aan lichamelijke activiteit kan helpen stress, spanning en angst te verminderen. Lichaamsbeweging kan ook feel-good hormonen zoals dopamine en endorfine aanwakkeren, waardoor de stemming hoog blijft en de kwaliteit van leven verbetert.

Onlangs werd ik herinnerd aan een oude Jamaicaanse culturele praktijk toen ik met de wandelgroep van mijn moeder werkte. Het is het oude gebruikelijke afscheid: ‘wandel goed’. Voordat er wijdverbreide toegang tot vervoer bestond, liepen de meeste Jamaicanen naar hun bestemming. In plaats van afscheid te nemen van collega-familie, vrienden en leden van de gemeenschap, zou je hun landgenoot een veilige reis wensen door te zeggen “loop goed!” Wandelen is een belangrijk onderdeel geworden van mijn gezondheids- en welzijnsritueel. Het is een gewoonte die ik deel met mijn moeder en echtgenoot.

Om uw geluksniveau te vergroten, kunt u de tijd nemen om te wandelen, rennen, dansen, zwemmen, sporten of een andere vorm van fysieke activiteit doen die u leuk vindt. Overweeg activiteiten te proberen die buiten uw comfortzone liggen. Laat je bijvoorbeeld inspireren door het Jamaicaanse bobsleeteam. Deze groep atleten waagde zich aan een sport in een klimaat dat ver buiten hun comfortzone lag. Maak van sporten een avontuur; je lichaam, hart en geest zullen je later dankbaar zijn.

Eet voor plezier en vitaliteit
Een van de meest essentiële plekken om geluk te ervaren is op het bord. Hoewel ik een groot deel van mijn jeugd een kieskeurige eter was, hield ik van de meeste groenten en fruit. Deze voedingsmiddelen waren vaak gratis en gemakkelijk verkrijgbaar omdat ik op het platteland van Jamaica woonde, waar mijn ouders en grootouders veel fruitbomen en tuinen hadden. Ik wist niet dat dit bijdroeg aan mijn gezondheid. Toen was eten gewoon eten, en het was heerlijk.

A groeiende hoeveelheid onderzoek geeft aan dat een dieet dat bestaat uit voornamelijk plantaardige ingrediënten de fysieke en mentale gezondheid kan verbeteren. Bovendien kan het eten van ultrabewerkte voedingsmiddelen en voedingsmiddelen met veel suiker niet alleen leiden tot gewichtstoename en andere lichamelijke gezondheidsproblemen, maar ook de stemming beïnvloeden en bijdragen aan depressie.

Sinds de jaren zestig promoten rastafari’s gezond eten op het eiland. Lang vóór het woord veganistisch of plantaardig populair werd, ontwikkelden Rastafari’s een levensstijl en keuken die zij ital food noemen. Ital is het Rastafari-woord voor vitaliteit. Ze geloven dat natuurlijke, plantaardige voeding zowel energiek als voedzaam is. Ik geloof ook dat gezond eten plezierig kan zijn.

Breng tijd door in de natuur
De belangrijkste attractie van Jamaica zijn de stranden en het weelderige landschap. Of je nu wel of niet naar de eilanden kunt reizen, in de natuur zijn kan de functie vervullen van een microvakantie, een ontsnapping naar een alternatieve realiteit of wereld. Studies voorstellen dat slechts 10 tot 20 minuten per dag in de natuur doorbrengen stress kan helpen verminderen en in het algemeen kan verbeteren welzijn.

De volgende keer dat u zich gestrest, angstig of depressief voelt, stelt u zich dan voor dat u op het strand bent. Stel je voor dat je de golven zachtjes op de kust ziet en hoort beuken. Breng vooral tijd door in de natuur als je kunt en je veilig voelt. Bezoek het strand, de bergen, de rivier, de beek, het park en de botanische tuin. Verzorg een plant of sluit je aan bij een gemeenschappelijke tuin.

Probeer niet alleen tijd door te brengen in de natuur, maar probeer een diepere relatie met het land en de planten te cultiveren. In Jamaica bestaat er een traditioneel geboorteritueel waarbij ouders de placenta en de navelstreng van pasgeborenen begraven bij de wortel van kokos- of broodvruchtbomen. Beide bomen kunnen tot 100 jaar oud worden, als ze onder gunstige omstandigheden worden geplant. Volgens mijn tante geloofden onze voorouders dat als het kind en de boom groeien, ze allebei samen kunnen gedijen.

Misschien vind je het ook leuk:
Finland is voor het zevende jaar op rij het gelukkigste land ter wereld
5 geluksgeheimen van over de hele wereld
Vreugde ontgrendelen: Inside Finland’s Happiness Masterclass

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Greater Good, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley. Klik hier om het originele artikel te lezen.