close
close

‘Morele plicht’ van Haïtiaanse NGO-medewerker om door te gaan ondanks de ontvoering van twee kinderen – Haïti

Een vrouw wier twee kinderen op weg naar school in Haïti zijn ontvoerd, heeft gezegd dat ze een morele verplichting voelt om haar werk voort te zetten ter ondersteuning van ontheemden, ondanks het trauma dat de familie heeft ervaren.

De Caribische eilandstaat blijft kampen met extreme onveiligheid, met wijdverbreid en onophoudelijk geweld terwijl rivaliserende bendes met elkaar en de politie vechten om controle over de hoofdstad Port-au-Prince.

Het geweld, waaronder ontvoeringen voor losgeld, speelt zich af tegen de achtergrond van politieke en economische crises, armoede en onderontwikkeling.

Chantale Valcourt leidt CAPAC, een nationale niet-gouvernementele organisatie (NGO) die kwetsbare bevolkingsgroepen ondersteunt, vooral vrouwen en meisjes, en samenwerkt met het Wereldvoedselprogramma (WFP).

“Mijn twee dochters, van elf en acht jaar oud, werden op 30 oktober 2023 op weg naar school in Port-au-Prince ontvoerd. Ze werden vijf dagen vastgehouden en vrijgelaten nadat er losgeld was betaald.

Hoewel ze veilig en wel zijn vrijgelaten en met respect zijn behandeld door de ontvoerders, is dit een ongelooflijk traumatische ervaring geweest voor mijn familie, vooral voor mijn kinderen.

Na dit incident is de school nooit echt heropend en daarom stuurde ik ze in januari, met het belang van mijn dochters in gedachten, het land uit.

Het wordt steeds moeilijker voor mij om naar mijn werk te gaan en ik ben altijd alert op gevaar, maar ik heb nooit de intentie gehad om te vertrekken. Ondanks alles ben ik mijn werk blijven doen, omdat ik plichtsbesef heb jegens mijn gemeenschap en de mensheid.

Ik voel een sterke morele verplichting om andere mensen te steunen.

Dit is de dagelijkse realiteit waarmee het Haïtiaanse volk wordt geconfronteerd en het is een van de altijd aanwezige gevaren waarmee humanitaire hulpverleners in de frontlinie van de ondersteuning van kwetsbare mensen te maken krijgen.

We zijn verhuisd vanuit ons huis in het noorden van Port-au-Prince omdat er bendes waren ingetrokken, dus ik ben in feite een ontheemde.

Wanhopige situatie

CAPAC is een nationale NGO en we werken samen met het WFP. Onze missie is het waarborgen van sociale rechtvaardigheid en gendergelijkheid en het uitbannen van armoede door samen te werken met kwetsbare bevolkingsgroepen.

We werken in enkele van de moeilijkst bereikbare door bendes gecontroleerde gebieden, waaronder Cité Soleil, La Saline, Martissant, Croix-des-Bouquets, Bas-Delmas en de stadsdelen van Port-au-Prince.

Toegang is zeer lastig, vooral in de context van botsingen tussen bendes en de Haïtiaanse Nationale Politie. Veel van de mensen die we proberen te bereiken, blijven verborgen in hun huizen. Dit maakt het onmogelijk om hulp te verlenen met de snelheid die vereist is in door bendes gecontroleerde buurten.

Hun situatie blijft wanhopig. De afgelopen dagen zijn we getuige geweest van meer lijden en instabiliteit als gevolg van de gedwongen ontheemding van de meest kwetsbare mensen.

Gewapende bendeaanvallen en intensieve schietpartijen in bevolkte gebieden hebben geleid tot massale vernietiging van civiele infrastructuur, zoals scholen, ziekenhuizen en plaatsen die verband houden met religieuze erediensten.

Vrouwelijke leider in de frontlinie

Als vrouwelijke leider in de frontlinie die de humanitaire noodhulp in Port-au-Prince coördineert, heb ik gebeurtenissen meegemaakt die ik nog nooit eerder had gezien. Ze blijven in de geest gegrift.

De impact van ons werk op de levens van de meest kwetsbare mensen in onze gemeenschappen kan niet worden genegeerd.

Ondanks de situatie ter plaatse, de terreur van de bendes en de beperkte toegang voor humanitaire hulpverleners, is de distributie van warme maaltijden en geldoverdrachten van cruciaal belang om levens te redden.

Mijn eigen situatie heeft mij nog vastbeslotener gemaakt om de armste mensen te helpen. Sterker nog, ik neem mijn baby soms mee naar mijn werk, omdat ik nooit had gedacht dat borstvoeding mij ervan zou weerhouden steun te bieden aan mensen in nood. Ik heb nooit het werk van onze organisatie willen onderbreken of stopzetten.

Positieve punten tussen de chaos

De situatie in Haïti is zeer chaotisch en destructief. Maar verrassend genoeg heb ik enkele positieve punten ontdekt.

Ik heb veel sterke en indrukwekkende vrouwen ontmoet die mij een beter inzicht hebben gegeven in wat we kunnen doen om verandering teweeg te brengen. Ik heb veel van hen geleerd. De hele wereld kan van hen leren.

Wat de situatie ook is, ik blijf gemotiveerd om in de frontlinie te staan ​​en de cyclus van armoede te blijven doorbreken door essentiële hulp te bieden aan de meest kwetsbaren in gemarginaliseerde gemeenschappen.”