close
close

Trump suggereert dat Chinese migranten in de VS zijn om een ​​‘leger’ op te bouwen. De migranten vertellen een ander verhaal

New York – Het was onlangs vrijdag zeven uur ‘s ochtends toen Wang Gang, een 36-jarige Chinese immigrant, zich verdrong voor een baan in de wijk Flushing in New York City.

Toen een potentiële werkgever stopte bij de hoek van de straat, waar een Chinese bakkerij en apotheek gevestigd waren, zwermden Wang en tientallen andere mannen om de auto heen. Ze hoopten uitgekozen te worden voor werk op een bouwplaats, op een boerderij, als verhuizer – alles wat maar zou kunnen lonen.

Wang had geen geluk, ook al wachtte hij nog twee uur. Het zou opnieuw een dag zonder baan zijn sinds hij in februari illegaal de zuidelijke Amerikaanse grens overstak, op zoek naar betere financiële vooruitzichten dan in zijn geboortestad Wuhan, China.

De dagelijkse strijd van Chinese immigranten in Vlissingen staat ver af van het beeld dat voormalig president Donald Trump en andere Republikeinen van hen hebben proberen af ​​te schilderen als een gecoördineerde groep mannen van ‘militaire leeftijd’ die naar de Verenigde Staten zijn gekomen om een ​​‘ leger” en Amerika aanvallen.

Sinds het begin van het jaar, terwijl de Chinese nieuwkomers hun basis in de VS proberen te vinden, heeft Trump minstens zes keer gezinspeeld op Chinese mannen uit de ‘vechtleeftijd’ of ‘militaire leeftijd’ en minstens twee keer gesuggereerd dat ze vormden een migrantenleger. Het is een gespreksonderwerp dat wordt versterkt in conservatieve media en op sociale platforms.

“Ze komen uit China – 31.32.000 in de afgelopen paar maanden – en ze zijn allemaal van militaire leeftijd en het zijn meestal mannen”, zei Trump vorige maand tijdens een campagnebijeenkomst in Schnecksville, Pennsylvania. “En het lijkt mij: proberen ze een klein leger op te bouwen in ons land? Is dat wat ze proberen te doen?”

Terwijl Trump en anderen misbruik maken van de toename van het aantal Chinese grensovergangen en de reële zorgen over de geopolitieke dreiging van China om hun politieke doelstellingen te bevorderen, maken Aziatische belangenorganisaties zich zorgen dat de retoriek verdere intimidatie en geweld jegens de Aziatische gemeenschap zou kunnen aanmoedigen. De Aziatische bevolking in de VS kende tijdens de COVID-19-pandemie al een piek in het aantal haatincidenten, aangewakkerd door xenofobe retoriek.

“Trumps ontmenselijkende retoriek en flagrante aanvallen tegen immigrantengemeenschappen zullen zonder twijfel alleen maar meer haat aanwakkeren, niet alleen tegen Chinese immigranten, maar tegen alle Aziatische Amerikanen in de VS”, zegt Cynthia Choi, mede-oprichter van Stop AAPI Hate en mede-uitvoerend directeur van Chinese for Affirmative Action, zei in een verklaring aan The Associated Press: “Te midden van een toch al ontstoken politiek klimaat en verkiezingsjaar weten we maar al te goed hoe schadelijk dergelijke retoriek kan zijn.”

Gregg Orton, nationaal directeur van de National Council of Asian Pacific Americans, zei dat veel Aziatisch-Amerikaanse gemeenschappen “in de greep blijven van angst” en dat sommige Aziaten zich nog steeds ongemakkelijk voelen bij het nemen van het openbaar vervoer.

“Om te weten dat we daar misschien nog een ronde van zullen staren, is het behoorlijk ontnuchterend”, zei hij.

‘Deze reis is dodelijk’

Wang, die enkele weken van Ecuador naar de zuidelijke Amerikaanse grens reisde en vervolgens 48 uur in een immigratiedetentiecentrum doorbracht voordat hij naar Vlissingen vertrok, zei dat het idee dat Chinese migranten een leger aan het opbouwen waren “niet bestaat” onder de immigranten die hij heeft ontmoet.

“Het is onmogelijk dat ze daarvoor langer dan een maand te voet zouden lopen”, zei hij. “Wij zijn hierheen gekomen om geld te verdienen.”

Immigranten die met de AP in Flushing spraken, een dichtbevolkte Chinese culturele enclave in Queens, zeiden dat ze naar de VS waren gekomen om te ontsnappen aan de armoede en financiële verliezen als gevolg van de strikte lockdown van China tijdens de pandemie, of om te ontsnappen aan de dreiging van gevangenisstraf in een repressieve samenleving waar ze konden niet vrijuit spreken of hun religie uitoefenen.

Velen zeiden dat ze nog steeds moeite hebben om rond te komen. Het leven in de VS is niet wat ze zich hadden voorgesteld.

Sinds eind 2022 – toen de drie jaar durende COVID-19-lockdown in China begon op te heffen – hebben de VS een scherpe stijging van het aantal Chinese migranten gezien. In 2023 arresteerden de Amerikaanse autoriteiten meer dan 37.000 Chinese staatsburgers aan de grens tussen de VS en Mexico, meer dan tien keer zoveel als het jaar daarvoor. Alleen al in december arresteerden grensfunctionarissen 5.951 Chinese staatsburgers aan de zuidgrens, een recordhoogte per maand, voordat het aantal in de eerste drie maanden van dit jaar daalde.

De VS en China zijn onlangs opnieuw begonnen samen te werken om Chinese immigranten die illegaal in het land waren te deporteren.

Maar met tienduizenden Chinese nieuwkomers die illegaal de VS zijn binnengekomen, is er geen bewijs dat zij hebben geprobeerd een militaire macht of een trainingsnetwerk op te zetten.

Volgens federale gegevens is het waar dat het grootste deel van degenen die zijn gekomen alleenstaande volwassenen zijn. Hoewel de gegevens geen rekening houden met geslacht, bevinden zich meer mannen dan vrouwen op de gevaarlijke route, waarbij doorgaans een vlucht naar Zuid-Amerika wordt genomen en vervolgens de lange, moeizame tocht noordwaarts naar de Amerikaanse grens wordt gemaakt.

Chinese immigranten in Vlissingen zeiden dat een van de redenen waarom mannen in grotere aantallen alleen komen, de kosten zijn – vaak meer dan $ 10.000 per persoon om vliegtickets, accommodatie, betalingen aan lokale gidsen en steekpenningen aan de politie in landen tijdens hun reis te dekken. Een ander voorbeeld zou het oude Chinese gezinsplanningsbeleid kunnen zijn, dat de genderverhouding in de richting van mannen verlegde.

Er is ook het gevaar, zei een 35-jarige Chinese man die zijn achternaam alleen Yin gaf omdat hij zich zorgen maakte over de veiligheid van zijn vrouw en kinderen, die in China achterblijven.

Hij was eind april in Vlissingen aangekomen, vijf weken nadat hij de Zuid-Chinese stad Shenzhen had verlaten. Hij had door de gevaarlijke jungle van Darien Gap in Panama en door Mexico gereisd. De tekenen van de reis waren nog vers: zijn haar zat in de war, zijn huid was gebruind met fijne rimpels en zijn vest, ooit wit, was al weken niet gewassen.

“Deze reis is dodelijk. Mensen sterven. De reis is niet geschikt voor vrouwen, het is voor niemand geschikt”, aldus Yin.

Hij zei dat hij als kostwinner alleen kwam, in de hoop dat zijn familie zich later bij hem zou kunnen voegen.

‘Op jacht naar een beter leven’

Terwijl sommigen in China ervoor hebben gekozen om via investeringsplannen of talentprogramma’s in de ontwikkelde landen te vertrekken, vertrekken degenen zonder middelen naar Latijns-Amerika nadat ze via berichten op sociale media over de reis naar het noorden hadden geleerd.

Bij aankomst waaieren de meesten uit naar grote steden als Los Angeles, Chicago en New York met gevestigde Chinese gemeenschappen, waar ze hopen werk te vinden en een nieuw leven te beginnen.

Immigranten die in Vlissingen aankwamen, zeiden dat ze naar Amerika waren gekomen om China te ontvluchten, en niet om voor China te vechten.

De 36-jarige Chen Wang, uit de zuidoost-Chinese provincie Fujian, zei dat hij eind 2021 besloot naar de VS te komen nadat hij op Twitter kritische opmerkingen over de regerende partij had geplaatst. Hij werd gewaarschuwd door de lokale politie.

“Ik was bang dat ik zou worden opgesloten, dus ben ik naar Amerika gekomen”, zei Chen.

Ruim twee jaar later is hij nog steeds werkloos en woont hij in een tent in het bos die hij tot huis heeft gemaakt. Hij bouwde een hek van dode takken en groef een greppel zodat hij zijn wasgoed met de hand kon wassen en zichzelf kon wassen.

Hij zei dat het leven in de VS niet aan zijn verwachtingen heeft voldaan, maar hij hoopt op een dag een legale status te krijgen, zodat hij vrijelijk de wereld rond kan reizen en een eenvoudig leven kan leiden in een zelfgebouwde hut.

Chen, die twintig jaar geleden korte tijd in het Chinese leger diende, zei dat hij tijdens zijn trektocht door Midden-Amerika vooral mensen uit de onderkant van de Chinese samenleving tegenkwam. Hij ontmoette niemand anders die in het Chinese leger had gediend en beschreef zijn mede-Chinezen op de reis als simpelweg mensen ‘die op zoek waren naar een beter leven’.

Lange geschiedenis van Aziatische stereotypen

De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de leiders van de Amerikaanse inlichtingendiensten ernstige zorgen hebben over de dreiging die de autoritaire regering van China voor het land vormt door middel van spionage, militaire capaciteiten en meer. Er zijn ook misdaden gepleegd door Chinese immigranten, waaronder de arrestatie in maart van een Chinees staatsburger die een militaire basis in Californië binnendrong, maar er is geen bewijs ter ondersteuning van de bewering dat migranten uit China naar de VS komen om tegen de Amerikanen te vechten.

Vice-minister van Buitenlandse Zaken Kurt Campbell noemde de Chinese onderdanen “economische migranten” tijdens een gemeentehuisbijeenkomst in april, georganiseerd door het Nationaal Comité voor de betrekkingen tussen de VS en China.

China heeft gezegd dat het zich krachtig verzet tegen illegale immigratie, en de politie daar heeft sommigen gearresteerd die probeerden te vertrekken. Berichten op sociale media die advies en handleidingen bieden om illegaal naar de VS te komen, zijn in China gecensureerd. In plaats daarvan zijn er berichten die waarschuwen voor gevaren onderweg en rassendiscriminatie in de VS

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken vertelde de AP dat de beweringen van Trump over een Chinees migrantenleger “een flagrante mismatch van de feiten” waren. Het ministerie van Binnenlandse Veiligheid heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Steven Cheung, communicatiedirecteur van de Trump-campagne, zei in een verklaring per e-mail dat elke Amerikaan zich zorgen moet maken over Chinese mannen van militaire leeftijd die de VS binnenkomen.

“Deze personen zijn niet doorgelicht of gescreend en we hebben geen idee met wie ze verbonden zijn of wat hun bedoelingen zijn”, zei Cheung. “Dit schept een gevaarlijk precedent voor slechte acteurs en potentieel snode individuen om de poreuze grens van Joe Biden te exploiteren en talloze mannen van militaire leeftijd volledig onbelemmerd de Verenigde Staten in te sturen.”

Het verhaal over het opbouwen van een leger wordt door veel andere conservatieven gedeeld.

“Het zijn mannen in de vechtleeftijd, voornamelijk alleenstaand, en weet je, dit is geen toeval”, zei de Republikeinse vertegenwoordiger Mike Garcia uit Californië vorige maand tijdens een Fox Business-interview, knikkend toen presentator Maria Bartimo suggereerde dat de immigranten later zouden kunnen worden vermoord. gebruikt als ‘saboteurs’ als de Chinese president Xi Jinping ‘daartoe opdracht geeft’.

Sapna Cheryan, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Washington, zei dat de beweringen over Chinese migranten – die zonder bewijs zijn gedaan – voortbouwen op een lange geschiedenis van wijdverbreide stereotypen dat Aziatische mensen niet thuishoren in het land, ideeën die gewelddaden tegen Aziatische mensen hebben aangewakkerd. Amerikanen.

“Als die retoriek zich opnieuw voordoet, kunnen we één ding voorspellen: mensen zullen dat waarschijnlijk aanvaarden en zich aangemoedigd voelen om deel te nemen aan deze gruwelijke daden”, zei ze.

Li Kai, ook bekend als Khaled, een 44-jarige moslim uit Tangshan in de noordelijke provincie Hebei, een stad dicht bij Peking, zei dat hij zich zorgen maakte over de uitspraken van Trump over illegale immigratie en moslims, maar zei dat hij geen andere keus heeft dan om zijn nieuwe leven in de VS te laten slagen.

Hij was een van de weinigen die de reis met zijn gezin maakte. Hij deelt een stapelbed en een bank met zijn vrouw en twee zonen in een tijdelijk onderkomen in Vlissingen, waar hij een Amerikaanse vlag aan de muur heeft gehangen.

Li zei dat ze vorig jaar China waren ontvlucht, nadat hij had deelgenomen aan een bijeenkomst over de toekomst van een plaatselijke moskee die was opgebroken door de oproerpolitie en hij vreesde voor zijn eigen arrestatie. Hij koos voor de VS omdat het een vrije samenleving is, waar zijn kinderen uit de Koran hebben leren reciteren.

Hij zei dat de migranten die hij tijdens zijn reis tegenkwam allemaal China verlieten om naar de VS te gaan om te proberen hun vooruitzichten in het leven te verbeteren, en hij was dankbaar voor die kans. Als zijn zoons naar school gaan, studeert hij voor een commercieel rijbewijs en hoopt dan een baan te vinden en belasting te gaan betalen.

“Nu ik mijn familie hierheen heb gebracht, wil ik hier een stabiel leven leiden”, zei hij. “Ik wil graag iets terugbetalen.”

Tang berichtte vanuit Washington.